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Férula Michigan

 

El tratamiento con férulas oclusales tiene varias características favorables que lo hacen muy útil para muchos trastornos de la articulación temporo-mandibular. Dado que la etiología de dichos trastornos es multifactorial y a menudo compleja, el tratamiento inicial debe ser, por lo general, reversible y no invasivo. Las férulas y la fisioterapia cumplen de forma excelente con este requisito. El dispositivo más utilizado por parte del odontólogo general es la férula Michigan, también conocida por dispositivo de Turner, dispositivo de Fox o férula de relajación muscular.

Férula de Michigan

La férula de Michigan es un dispositivo de resina, rígido, de cobertura total, es decir que cubre las superficies oclusales de toda una arcada, plana y la mayoría de veces tiene una rampa canina y anterior para poder generar una guía de desoclusión adecuada. Las principales preguntas que nos podemos hacer respecto a ella son:

  • ¿Donde se coloca en el maxilar o en la mandíbula? La respuesta más adecuada es donde falten más dientes, ya que la primera indicación de este dispositivo es generar estabilidad en máxima intercuspidación. A igualdad de dientes, hoy en día se ha generado una controversia por las afirmaciones de los osteópatas.  Estos profesionales recomiendan no ferulizar el maxilar porque parece ser que esta práctica dificulta lo que ellos llaman la respiración primaria. En mi experiencia profesional no he sido consciente de generar ningún tipo de problema a mis pacientes cuando les he colocado una férula maxilar, por lo que usualmente sigo colocándolas en él. Dos son los motivos principales. Por un lado, la mayoría de veces, quiero que este dispositivo genere desoclusión y es mucho más fácil manejar dicha desoclusión a través de una rampa como es en el caso que la férula sea superior. Por otro lado, si la ubicamos inferiormente, aumentamos el riesgo de vestibulización del sector antero-superior, riesgo aún mayor si el paciente presenta enfermedad periodontal
  • ¿Qué contactos oclusales debe tener? Contactos bilaterales y simultáneos de canino a segundo molar. Un contacto por cúspide funcional antagonista sobre la superficie plana de la férula. Es decir si la férula es superior, un contacto por cada cúspide vestibular inferior y un contacto de la cúspide del canino. Si es inferior un contacto por cada cúspide palatina superior y de la cúspide del canino. Los incisivos deben contactar con mucha menos intensidad o prácticamente no contactar. En el caso que queramos que genere desoclusión, el ángulo de la guía anterior debe ser el más suave que genere dicha desoclusión. La idea es conseguir un deslizamiento suave que no interfiera con la función y genere una mínima desoclusión posterior

 

Puntos de contacto OLYMPUS DIGITAL CAMERA

  • ¿ A que dimensión vertical deben hacerse? A la mínima dimensión vertical posible. Debemos tener en cuenta que a mayor dimensión vertical mayor fuerza de apretamiento se podrá realizar. Al aumentar la dimensión vertical aumentamos la longitud de los músculos elevadores, por lo que estos podrán realizar mayor  fuerza por la ley de palancas. En el caso que el paciente presente una luxación discal con reducción la dimensión vertical idónea es aquella dimensión a la cual el disco se recapte. Cuando un paciente tiene este tipo de patología, uno de los signos clínicos característicos es la presencia de un clic recíproco, es decir un clic en la apertura y un clic en el cierre, lo que indica claramente que recapta el disco cuando abre la boca y lo pierde cuando la cierra.  La idea es poder descubrir a que grado de apertura recapta el disco y es a esa dimensión vertical que deberá hacerse la férula, con el objetivo de que cuando la utilice el paciente, el disco este siempre bien posicionado. Para ello mi protocolo clínico es el siguiente: interpongo entre los dientes unas láminas de un grosor conocido y voy añadiendo hasta que al abrir y cerrar la boca el clic haya desaparecido. Ese será el grosor que deberá tener la férula oclusal. Este protocolo es útil en los casos que la recaptación del disco sea en una fase temprana, es decir en un estadío inicial, si el estadío es muy avanzado no tiene sentido ya que se requeriría un aumento de la dimensión vertical inviable en la férula para recaptar el disco.

En la próxima entrada desarrollaré mas preguntas sobre este tipo de dispositivo oclusal

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