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dolor de cabeza

Cefalea tensional

La cefalea de tensión (CT) representa la cefalea más frecuente en nuestro medio, con una prevalencia de hasta el 74% en su forma episódica. Aunque se trata de una cefalea de intensidad leve-moderada, puede producir una disminución significativa de la calidad de vida de los pacientes. En cuanto a su temporalidad la actual clasificación de la IHS distingue entre formas episódicas (frecuentes e infrecuentes) y formas crónicas

Características clínicas

El dolor se describe como una opresión o “peso” cefálico, sin carácter pulsátil en la mayoría de los pacientes. Por lo general, no se acompaña de náuseas, vómitos, sono ni fotofobia. La localización del dolor es holocraneal en la inmensa mayoría de los sujetos y, a diferencia de la migraña, no suele agravarse con los esfuerzos o la actividad física. Algunos pacientes aquejan sensación de inestabilidad como expresión de un mareo psicofisiológico, astenia o alteraciones del sueño.

Diagnóstico

A diferencia de la migraña la inespecificidad sintomática de la CT hace que sea un cuadro clínico de exclusión de otros trastornos orgánicos que pueden simular el dolor. No existe una prueba específica o un marcador biológico para el diagnóstico de la CT, aunque una detallada historia clínica y una adecuada exploración física y neurológica proporcionará las claves diagnósticas en la mayoría de los pacientes

diagnostico

Fisiopatología

Aunque tradicionalmente se ha atribuido a los factores periféricos, una gran importancia en la génesis de la CT, en la actualidad se piensa que los mecanismos centrales pueden jugar un papel básico. Es posible que estas alteraciones centrales induzcan cambios en los mecanismos reguladores del dolor, disminuyendo el umbral de percepción del mismo. Sin embargo, la importancia de los factores centrales y periféricos parece variar entre individuos y es posible que puedan presentarse cada uno de forma independiente. Este tipo de cefalea se puede clasificar de la siguiente manera:

Cefalea de tensión episódica:

• Número de episodios < 15 día / mes (180 día / año)

• Al menos 10 episodios de cefalea con características de cefalea tensional

Cefalea de tensión crónica:

• Número de episodios 15 día / mes durante 6 meses (180 días / año)

La cefalea tensional episódica se caracteriza por que los pacientes han de presentar al menos 10 episodios que reúnan estas características pero no han de superar 180 días al año ó 15 días al mes con cefalea. La cefalea tensional crónica al contrario ha de presentarse al menos la mitad de días del mes durante mas de 6 meses al año. Muchos casos de migraña y de cefalea tensional con el paso del tiempo y sobretodo en los casos en los que hay abuso de fármacos evolucionan a esta forma de cefalea crónica de frecuencia diaria o casi diaria.

Tratamiento sintomático

Solo se han ensayado en estudios doble ciego aleatorizados algunos analgésicos simples y AINE. Tanto ibuprofeno a dosis de 600 mg. como diclofenaco, paracetamol (650-1.000 mg.) y AAS (500-1.000 mg.) han demostrado su superioridad sobre el placebo. No se disponen de evidencias que justifiquen el uso de los relajantes musculares o los triptanes en esta indicación.

Los datos para esta entrada los he obtenido de la guía publicada por Grupo de Estudio de Cefaleas de la Sociedad Española de Neurología (GECSEN) en el 2006.

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dolor de cabeza

La cefalea es uno de los síntomas que con más frecuencia padece el ser humano, y como consecuencia de ello uno de los principales motivos de consulta tanto en Atención Primaria como en las consultas de Neurología. En España, uno de los últimos estudios realizados en la población laboral, pone de manifiesto que prácticamente el 90% de la población ha presentado al menos un episodio de cefalea de intensidad significativa durante el última año, que el 50-60% sufre cefaleas con una periodicidad variable, que el 12-13% de la población es migrañosa y que el 4-5% de la población general sufre cefaleas prácticamente a diario. En nuestro trabajo diario también observamos que uno de los principales síntomas que presentan los pacientes con disfunción de la ATM es la cefalea, por lo tanto considero fundamental que todo odontólogo sea capaz de realizar un correcto diagnóstico diferencial sobre esta patología

Definición y clasificación

Con el término cefalea, se designa a toda sensación dolorosa localizada en la bóveda craneal, desde la región frontal hasta la occipital, aunque en numerosas ocasiones, también se aplica a dolores de localización cervical y facial. Desde el punto de vista operacional la forma más sencilla de clasificar las cefaleas es:

  • Cefaleas primarias. Caracterizadas por su recurrencia en ausencia de otras patologías, es decir, que la cefalea representa en sí misma “la enfermedad” del paciente
  • Cefaleas secundarias. Son aquellas donde la cefalea no es más que “un síntoma” de otro proceso patológico

Dentro de las cefaleas primarias, aquellas que como odontólogos debemos saber diagnosticar y posiblemente tratar, son las cefaleas migrañosas, la cefalea tensional y la cefalea en racimos (cluster)

Migraña

La migraña es, con diferencia, la cefalea primaria sobre la que más se ha escrito y estudiado. Se trata de un síndrome de prevalencia familiar consistente en ataques o crisis recurrentes de dolor de cabeza, muy variables en intensidad, frecuencia y duración, que suele ser unilateral, asociada a fotofobia y fonofobia, con náuseas y/o vómitos y con importante exacerbación ante movimientos cefálicos o esfuerzos. La migraña es mucho más prevalente entre las mujeres que entre los hombres, de 2 a 4 veces más, sobre todo en la edad fértil, por la gran influencia hormonal que subyace. La migraña la padece aproximadamente un 12% de la población general, algunos de ellos con gran repercusión sobre su calidad de vida. El componente familiar aparece, al menos, en el 60% de los casos. Los cuadros mas frecuentes con que se presenta esta cefalea son la migraña sin aura, la migraña con aura y la migraña crónica

Criterios diagnósticos de la migraña sin aura

Se trata de un trastorno recurrente idiopático que se manifiesta en forma de crisis de 4 a 72 horas de duración. Son características típicas de esta cefalea la localización unilateral, la cualidad pulsátil del dolor, la intensidad moderada o grave, el empeoramiento con la actividad física (también llamado signo de traqueteo) y la presencia de otros síntomas asociados, como náuseas, vómitos, fotofobia y sonofobia e incluso osmofobia.

Migraña sin aura

Las crisis de migraña se pueden desencadenar por diversos factores, tanto dietéticos como ambientales, psicológicos, hormonales y/o farmacológicos. De todos modos, el principal factor desencadenante reconocido es el estrés y más aún, el momento en que este cesa.

Criterios diagnósticos de la migraña con aura

Es un trastorno recurrente idiopático que se manifiesta por crisis de cefalea que se acompaña de síntomas neurológicos originados en la corteza o el tronco cerebral. En general, estos síntomas neurológicos se desarrollan gradualmente, durante 5-20 minutos, y tienen una duración media inferior a 60 minutos.

Cefalea con Aura

Los datos para esta entrada los he obtenido de la guía publicada por Grupo de Estudio de Cefaleas de la Sociedad Española de Neurología (GECSEN) en el 2006. En la próxima entrada desarrollaré la cefalea tensional.

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